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云视频应用未来空间有多大

  【科技观察】

  光明日报记者 袁于飞

  今年全球的疫情,让一些新科技公司备受瞩目。比如,9月1日,视频会议软件公司Zoom股价飙升40%,市值高达1290亿美元,赶超了IBM。Zoom的核心业务是云视频,云视频为客户提供跨地点、设备的通信体验,与世界各地的人们保持联系,这无疑为后疫情时代的世界沟通和交流提供了新途径。那么,云视频的核心技术有哪些?未来的应用空间有多大?

  日前,记者走访了国内一些云视频企业。比如在北京有一家云视频应用的研发企业小鱼易连,在北京和深圳等城市设有六大研发中心,近600名员工中技术人员占比超60%。

  云视频为什么需要如此多的研发人员,核心技术到底在哪?小鱼易连CEO助理、执行副总裁姜峰介绍,云视频是新一代的视频通信方式。传统视频会议系统的应用场景仅局限在会议室内,并且必须基于专网专线,对网络的要求非常高,网络必须要非常稳定,不能有延时,不能有抖动。如果网络出现不稳定,传统视频很容易就会出现马赛克、花屏、停顿等。而云视频是基于云计算的架构,采用SVC柔性编码、多流智能路由机制,并且使用智能MCU,提升硬件效率超过50倍,一个虚拟核CPU即可接入50个1080P视频终端,而且支持按需集群扩展,只需增加更多的CPU或更多的服务器即可接入更多的终端。

  传统视频会议和云视频会议有何不一样?打个比方,传统的视频会议系统只在后台统一做编解码,并且只做一种音视频质量的码流,它必须基于专网专线,就好像搭好了一条封闭的铺装道路,一辆豪车在这条路上跑没问题,但是一旦路况有变,就走不通。而云视频在终端做编解码,并且基于SVC技术做多路编解码,后台智能MCU根据网络的需要,选择最适应网络能力的码流做智能分发。这就像提前准备了各种交通工具,高速路就驾驶跑车,非铺装路有越野车,乡间小路可以用电动车甚至自行车,保证了各种网络环境下的通畅。基于这种方式,整个通信效率极大提升,保证了极低的延时。所以从体验上,云视频的保证了音视频通讯的高清、低延时。

  在成本方面,传统的视频会议系统是基于专用硬件架构,它把会议中所有终端的码流都集中在硬件MCU再逐个重复编解码一次,需要大量专用的DSP芯片,成本极高,一台支持50方高清终端的硬件MCU费用可能超百万。而同等接入容量,智能MCU只需基于通用服务器部署,一台服务器投入成本才两三万元。所以相对于传统的视频会议系统,云视频的部署成本非常低。

  同时,云视频可以基于通用网络即可提供高质量音视频通信,适应专线、互联网、3G/4G、卫星等多种网络条件接入,并且可以融合各种终端设备,也可与传统视频会议系统打通使用。

  总的来说,传统视频会议系统与云视频的区别,就好比是传统的座机电话与智能手机的区别;前者在移动性、便捷性、场景多样性方面都远远不如后者。

  赛迪研究院电子信息研究所副所长陆峰介绍,云视频有三种模式:第一类是互联网巨头,提供的是基于公有云的视频会议SAAS服务,具备通用性的会议功能,以腾讯会议、钉钉、飞书为代表。另外还有美资品牌ZOOM。他们是不做硬件端的,也没有针对特定客户的本地化部署能力,只提供通用的会议功能。第二类是“云+端”的完整云视频解决方案企业,解决政府机构和大中型规模的企事业单位在全场景下的远程智能协同,以小鱼易连为代表。第三类是传统硬件架构的云视频会议,以华为为代表。

  未来云视频应用的空间有多大?如果单纯从会议场景看,视频会议行业的规模不大,但是云视频因为网络适应性广,可以融合各种终端,可扩展性非常强。比如,在教育方面,云视频平台引入了“双师课堂”,解决了教育资源分布不平衡的问题,消除了教育鸿沟;北京互联网法院采用云视频方式,平均每天能够审理100多件案件,极大提升了审判效率;疫情期间,基于云视频的“空中医院”可以提供远程视频问诊、远程会诊、远程探视等一系列医疗服务。

  疫情加速了云视频在各领域的应用部署,5G通信以及云计算技术的成熟也为其快速普及提供了可能,中国拥有全球最大、发展最快的云视频市场,云视频在中国的应用部署也已领先世界。后疫情时代,无论是政府、企业还是个人,线上工作、生活的习惯已经初步形成,中国的云视频市场正处于高速发展的初期。信息网络基础设施的大规模升级将推动这一行业驶入一条“快车道”。比如在政务方面,云视频已经应用到应急指挥、政务服务、普法宣传、党建工作等场景。在企业需求方面,云视频在不同的行业结合实际的企业业务也极大扩充了应用场景,不再是一个单纯的“沟通工具”,而是成为“生产力工具”。

  从这个角度讲,云视频未来的市场规模不可限量。因为新的云视频打破了传统视频会议系统只能用于会议室的场景限制,在疫情防控常态化背景下,云视频平台彻底打破了物理空间上限制,并融入防疫调度、单位内外部会议、业务培训、政务党建等诸多场景之中,并且在保险、银行、制造、石油、电力、建筑、高科技电子等诸多领域正在迸发出层出不穷的新的应用场景。

  在5G时代,人们对于音视频的质量要求也会相应的越来越高,云视频的核心优势会一直存在。这就像十几年前,大家觉得单核的CPU能用也挺快,但是十几年过去了,八核的CPU也未必够用。而网络带宽的提高并不意味着网络的稳定性是恒定不变的,云视频对于网络的适应性非常强。

  当然,当前的云视频平台还面临着更多信息安全、数据安全方面的挑战。比如数据在本地化存储的同时,跨境流动又是难以避免的。问题的关键在于如何保证数据在跨境流动中同时符合各国的法律规定。相信不断成熟的技术、不断完善的法律法规将为这条“快车道”构筑清晰的安全边界。

  《光明日报》( 2020年09月24日 16版)

[ 责编:曾震宇 ]

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